Το Πατριαρχείο Αντιοχείας για τα εμβόλια COVID-19

Το Πατριαρχείο Αντιοχείας για τα εμβόλια COVID-19
Δήλωση του Ελληνορθόδοξου Πατριαρχείου Αντιόχειας για τα εμβόλια COVID-19.

Δήλωση του Ελληνορθόδοξου Πατριαρχείου Αντιόχειας για τα εμβόλια COVID-19.

Μετά το Αγγλικό κείμενο ακολουθεί μετάφραση στα νέα Ελληνικά.

Statement of the Greek Orthodox Patriarchate of Antioch and All the East on COVID-19 Vaccines
Damascus, 8 February 2021

Considering the spread of Covid-19 pandemic which afflicts the world and its people today, and subsequent to the production of its vaccines, the Antiochian Orthodox Church, after consultation between His Beatitude and the Antiochian Hierarchs, would like to clarify the following to her faithful:

  1. In the Pastoral Letter issued in 2019, the Church reaffirmed “the sanctity of life and the necessity of respecting it alongside her openness to scientific advancement.” In the same context and believing in the pivotal role played by scientific progress throughout the ages, the Church encourages scientific research and scientists, and blesses every proper initiative that contributes to the progress of humanity and relieves human suffering. Therefore, she offers her prayers for all those working to safeguard and serve human life, including researchers, scientists, medical doctors, nurses, and all healthcare workers in hospitals. She pleads for their protection, especially that, in this pandemic, they have showed unique dedication, continuous vigilance, and heroic self-sacrifice. May God strengthen them with His grace. May they be faithful co-workers with Christ our God, the Physician of our souls and bodies. The Church also offers her prayers for the healing of all the sick, the sustenance of their families, the comfort of the bereaved, and the repose of the souls of those who have departed in hope of resurrection and eternal life.

  2. After scientists have prepared a set of Covid-19 vaccines and in reviewing various medical reports and consulting with specialists, the Church considers that the matter of vaccination is not the specialty of the field of theological and spiritual studies, but rather specific to the field of medical sciences and its authorities. The decision regarding taking the vaccine is a personal decision. Every faithful has the right to make this decision in consultation with his or her doctor.

  3. This pandemic continues to pose a threat to human life, since the health specialists have not yet found a cure for it despite the immunity that the vaccine provides, which we hope is effective. Thus, the Church draws the attention of her faithful to the importance of continuing to adhere to all health measures requested by the competent authorities, whether before or after vaccination, in order to further preserve the safety of society and human life. Moreover, we note that the present vaccines were made in record time with the aim of limiting the spread of the pandemic, thanks to the contemporary medical and technological progress, the concerted scientific efforts, and the procurement of necessary resources.

  4. The Church warns against any political or commercial exploitation of the issue of vaccines, especially against withholding them from marginalized groups and distributing them in a way that contradicts the principles of equality, justice, and solidarity among all people.

  5. The Church understands that there are different existing opinions stemming from fears and concerns that are being circulated in the media in an atmosphere of fear, anxiety, and intimidation. This atmosphere is caused by the way the issue of public health has been tackled and the many pressures that were and are still being practiced. Some have set out to address this issue based on their desire to preserve the gift of life, but without neglecting their faith and spiritual background. The Church confirms that all these people, regardless of their different opinions and various positions, remain her children. She invites them to preserve the bond of peace, unity, and love that brings us together in Christ.

  6. There is no doubt that all preventive health measures and vaccinations are beneficial to our physical safety. However, we must not overlook the importance of our spiritual safety, which requires us to turn to that “safe distancing” that we, as humans, practice between us and God, our fellow human beings, and our natural environment. We live in estrangement from God, in a conflict with our brother, and in an incursion into our vital environment through an insatiable consumption of its resources. This situation is dealt with by changing our behavior through sincere repentance, returning to God in prayer and a life of communion and service. We must renounce whatever harms ourselves, our brother, and our environment. We are called to live the mystery of Divine Thanksgiving, being grateful for God’s gifts and mercies, and igniting our hope through reading the Holy Scriptures, the lives of the saints and their teachings. The permanent fellowship with God and all his saints incites the church militant to join the church triumphant, so the latter pours upon the former Divine graces of sincere love, courageous spirit, and genuine solidarity with our fellow human beings.

  7. Finally, the joy springing from our belief that Christ is with us until the end of time makes us companions on the way with our Fathers who followed the path of struggle in every time and place. This joy strengthens us in the face of every evil and iniquity, and makes us like them, able to overcome, with God’s grace and through concerted efforts, the challenges that face our journey, so that God may be glorified in our words and deeds.

Άτυπη μετάφραση

Δήλωση του Ελληνορθόδοξου Πατριαρχείου Αντιόχειας και Όλης της Ανατολής για τα εμβόλια COVID-19
Δαμασκός, 8 Φεβρουαρίου 2021

Λαμβάνοντας υπόψη την εξάπλωση της πανδημίας Covid-19 που πλήττει τον κόσμο και τους ανθρώπους της σήμερα, και μετά την παραγωγή των εμβολίων της, η Ορθόδοξη Εκκλησία της Αντιόχειας, μετά από διαβούλευση μεταξύ του Μακαριώτατου και των Αντιόχεων Ιεραρχών, θα ήθελε να διευκρινίσει τα ακόλουθα στους πιστούς της :

  1. Στην Ποιμαντική Επιστολή που εκδόθηκε το 2019, η Εκκλησία επιβεβαίωσε «την ιερότητα της ζωής και την αναγκαιότητα του σεβασμού παράλληλα με το άνοιγμα της στην επιστημονική πρόοδο». Στο ίδιο πλαίσιο και πιστεύοντας στον κεντρικό ρόλο που διαδραματίζει η επιστημονική πρόοδος κατά τη διάρκεια των αιώνων, η Εκκλησία ενθαρρύνει την επιστημονική έρευνα και τους επιστήμονες και ευλογεί κάθε κατάλληλη πρωτοβουλία που συμβάλλει στην πρόοδο της ανθρωπότητας και ανακουφίζει τον ανθρώπινο πόνο. Ως εκ τούτου, προσφέρει τις προσευχές της για όλους εκείνους που εργάζονται για τη διαφύλαξη και την εξυπηρέτηση της ανθρώπινης ζωής, συμπεριλαμβανομένων ερευνητών, επιστημόνων, ιατρών, νοσοκόμων και όλων των εργαζομένων στον τομέα της υγείας στα νοσοκομεία. Ζητάει την προστασία τους, ειδικά ότι, σε αυτήν την πανδημία, έχουν δείξει μοναδική αφοσίωση, συνεχή επαγρύπνηση και ηρωική αυτοθυσία. Είθε ο Θεός να τους ενισχύσει με τη χάρη Του. Ας είναι πιστοί συνεργάτες με τον Χριστό τον Θεό μας, τον Ιατρό των ψυχών και των σωμάτων μας. Η Εκκλησία προσφέρει επίσης τις προσευχές της για τη θεραπεία όλων των αρρώστων, τη διατροφή των οικογενειών τους, την παρηγοριά των πένθους και την ανάπαυση των ψυχών αυτών που έχουν αναχωρήσει με την ελπίδα της ανάστασης και της αιώνιας ζωής.

  2. Αφού οι επιστήμονες ετοιμάσουν ένα σύνολο εμβολίων Covid-19 και εξετάζοντας διάφορες ιατρικές αναφορές και συμβουλευτούν ειδικούς, η Εκκλησία θεωρεί ότι το θέμα του εμβολιασμού δεν είναι η ειδικότητα του πεδίου των θεολογικών και πνευματικών μελετών, αλλά μάλλον ειδικό για το στον τομέα των ιατρικών επιστημών και των αρχών της. Η απόφαση σχετικά με τη λήψη του εμβολίου είναι προσωπική απόφαση. Κάθε πιστός έχει το δικαίωμα να λάβει αυτήν την απόφαση σε συνεννόηση με τον γιατρό του.

  3. Αυτή η πανδημία εξακολουθεί να αποτελεί απειλή για την ανθρώπινη ζωή, δεδομένου ότι οι ειδικοί στον τομέα της υγείας δεν έχουν βρει ακόμη θεραπεία για αυτό παρά την ασυλία που παρέχει το εμβόλιο, το οποίο ελπίζουμε ότι είναι αποτελεσματικό. Έτσι, η Εκκλησία εφιστά την προσοχή των πιστών της στη σημασία της συνέχισης να τηρεί όλα τα μέτρα υγείας που ζητούνται από τις αρμόδιες αρχές, είτε πριν είτε μετά τον εμβολιασμό, προκειμένου να διατηρηθεί περαιτέρω η ασφάλεια της κοινωνίας και της ανθρώπινης ζωής. Επιπλέον, σημειώνουμε ότι τα σημερινά εμβόλια έγιναν σε χρόνο ρεκόρ με στόχο τον περιορισμό της εξάπλωσης της πανδημίας, χάρη στη σύγχρονη ιατρική και τεχνολογική πρόοδο, τις συντονισμένες επιστημονικές προσπάθειες και την προμήθεια των απαραίτητων πόρων.

  4. Η Εκκλησία προειδοποιεί για οποιαδήποτε πολιτική ή εμπορική εκμετάλλευση του προβλήματος των εμβολίων, ιδίως κατά της παρακράτησής τους από περιθωριοποιημένες ομάδες και τη διανομή τους με τρόπο που αντιβαίνει στις αρχές της ισότητας, της δικαιοσύνης και της αλληλεγγύης μεταξύ όλων των ανθρώπων.

  5. Η Εκκλησία κατανοεί ότι υπάρχουν διαφορετικές υπάρχουσες απόψεις που απορρέουν από φόβους και ανησυχίες που κυκλοφορούν στα μέσα ενημέρωσης σε μια ατμόσφαιρα φόβου, άγχους και εκφοβισμού. Αυτή η ατμόσφαιρα προκαλείται από τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίστηκε το ζήτημα της δημόσιας υγείας και τις πολλές πιέσεις που ασκούσαν και εξακολουθούν να ασκούνται. Μερικοί έχουν αρχίσει να αντιμετωπίζουν αυτό το ζήτημα με βάση την επιθυμία τους να διατηρήσουν το δώρο της ζωής, αλλά χωρίς να παραμελήσουν την πίστη και το πνευματικό τους υπόβαθρο. Η Εκκλησία επιβεβαιώνει ότι όλοι αυτοί οι άνθρωποι, ανεξάρτητα από τις διαφορετικές απόψεις και τις διάφορες θέσεις τους, παραμένουν τα παιδιά της. Τους καλεί να διατηρήσουν τον δεσμό της ειρήνης, της ενότητας και της αγάπης που μας φέρνει κοντά στον Χριστό.

  6. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι όλα τα προληπτικά μέτρα υγείας και οι εμβολιασμοί είναι ευεργετικά για τη σωματική μας ασφάλεια. Ωστόσο, δεν πρέπει να παραβλέψουμε τη σημασία της πνευματικής μας ασφάλειας, η οποία απαιτεί από εμάς να στραφούμε σε αυτήν την «ασφαλή απόσταση» που εμείς, ως άνθρωποι, ασκούμε μεταξύ μας και του Θεού, των συνανθρώπων μας και του φυσικού μας περιβάλλοντος. Ζούμε σε αποχωρισμό από τον Θεό, σε σύγκρουση με τον αδερφό μας, και σε μια εισβολή στο ζωτικό μας περιβάλλον μέσω μιας ανικανοποίητης κατανάλωσης των πόρων του. Αυτή η κατάσταση αντιμετωπίζεται αλλάζοντας τη συμπεριφορά μας με ειλικρινή μετάνοια, επιστρέφοντας στον Θεό στην προσευχή και σε μια ζωή κοινωνίας και εξυπηρέτησης. Πρέπει να αποκηρύξουμε ό, τι βλάπτει τον εαυτό μας, τον αδερφό μας και το περιβάλλον μας. Καλούμαστε να ζήσουμε το μυστήριο της Θείας Ευχαριστίας, να είμαστε ευγνώμονες για τα δώρα και τα έλεος του Θεού και να αναφλέξουμε την ελπίδα μας διαβάζοντας τις Αγίες Γραφές, τη ζωή των αγίων και τις διδασκαλίες τους. Η μόνιμη υποτροφία με τον Θεό και όλους τους αγίους του παροτρύνει τον μαχητικό της εκκλησίας να ενταχθεί στην θριαμβευτική εκκλησία, οπότε ο τελευταίος χύνει πάνω στις πρώην Θείες χάρες ειλικρινής αγάπης, θαρραλέου πνεύματος και γνήσιας αλληλεγγύης με τους συνανθρώπους μας.

  7. Τέλος, η χαρά που πηγάζει από την πεποίθησή μας ότι ο Χριστός είναι μαζί μας μέχρι το τέλος του χρόνου μας κάνει συντρόφους στο δρόμο με τους Πατέρες μας που ακολούθησαν την πορεία του αγώνα σε κάθε στιγμή και τόπο. Αυτή η χαρά μας ενδυναμώνει απέναντι σε κάθε κακό και ανομία, και μας κάνει να τους αρέσει, να ξεπεράσουμε, με τη χάρη του Θεού και μέσω συντονισμένων προσπαθειών, τις προκλήσεις που αντιμετωπίζει το ταξίδι μας, ώστε ο Θεός να δοξάζεται στα λόγια και τις πράξεις μας.