Εκκλησία

Αρχιεπίσκοπος Θυατείρων: Ας έχουμε πίστη στο γεγονός ότι ο Θεός ανταποκρίνεται στις παρακλήσεις μας

Νέος Πρόεδρος του Συμβουλίου Ευρωπαϊκών Εκκλησιών ο Αρχιεπίσκοπος Θυατείρων
Αρχιεπισκοπή Θυατείρων και Μεγάλης Βρετανίας - Αρχιεπίσκοπος Θυατείρων - Χριστούγεννα 2023:

Αγαπητοί εν Χριστώ,

Καθώς πλησιάζουμε στη Μεγάλη Εορτή της Γεννήσεως του Χριστού, σας καλώ να θυμηθούμε έναν όμορφο και μελωδικό Χριστουγεννιάτικο ύμνο. Το «Ελθέ, ελθέ, Εμμανουήλ» είναι ένα από τα γνωστά και αγαπημένα κάλαντα που μιλάει στις καρδιές των Χριστιανών σε όλο τον κόσμο. Οι στίχοι του εκφράζουν ένα βαθύ αίσθημα προσμονής· προσμονή για την παρουσία του Σωτήρα μας και για την εκπλήρωση όλων των υποσχέσεων του Θεού προς την ανθρωπότητα.

Ο ύμνος αυτός επανειλημμένα αποκαλεί τον Χριστό Εμμανουήλ, που σημαίνει «Ο Θεός μεθ’ ημών» στα εβραϊκά, και αντηχεί τις φωνές μιας απελπισμένης ανθρωπότητας που βυθίζεται στο σκοτάδι και την ταλαιπωρία, αλλά που επιζητεί την σωτηρία. Το θριαμβευτικό ρεφρέν «Χαρείτε! Χαρείτε! Χαρείτε! Ο Εμμανουήλ θα έρθει σε σένα, ω Ισραήλ» αντηχεί χαρμόσυνα. Αυτό που όλοι περιμέναμε θα συμβεί σύντομα, οι προφητείες έχουν εκπληρωθεί και ο Ήλιος της Δικαιοσύνης θα εμφανιστεί διώχνοντας το σκοτάδι, φέρνοντας ζωή, ελπίδα και σωτηρία στον κόσμο. Ο Σωτήρας θα περπατήσει ανάμεσά μας, θα θεραπεύσει όλες μας τις αδυναμίες και θα μας απαλλάξει από κάθε λύπη, κακό και δυστυχία.

Την περίοδο αυτή του χρόνου, αγαπητοί μου, ας θυμηθούμε ότι, ενώ οι εορταστικοί στολισμοί είναι εντυπωσιακοί και οι διάφορες παραδόσεις είναι πράγματι υπέροχες, τίποτα δεν έχει μεγαλύτερη σημασία από το γεγονός της Γέννησης του Χριστού. Τα Χριστούγεννα είναι η επιβεβαίωση ότι ο Θεός ακούει τις προσευχές μας. Το έλεος Του είναι τόσο μεγάλο που έστειλε τον Μονογενή Του Υιό για να σώσει τον κόσμο και να μας επαναφέρει στην αγκαλιά Του.

Αυτό το πνεύμα της συμφιλίωσης απεικονίζεται όμορφα στην παραβολή του ασώτου υιού. Ένας απερίσκεπτος και παρορμητικός νέος καταλήγει σκλάβος της δικής του ανοησίας, σε άθλιες συνθήκες, καταπονημένος και εγκαταλειμμένος. Όταν θυμάται το σπίτι του πατέρα του, αναπολεί και λαχταρά την καλοσύνη, την ασφάλεια, την άνεση και την θαλπωρή που κάποτε απολάμβανε. Ο πατέρας, βλέποντας από μακριά τον χαμένο του υιό να επιστρέφει εξαθλιωμένος, τρέχει στον δρόμο να τον προϋπαντήσει και να τον αγκαλιάσει. Ο πατέρας δεν αποκαθιστά μόνο την αξιοπρέπεια του γιου του, αλλά τον εξυψώνει, περιβάλλοντάς τον με τιμή και χαρά σαν να γιορτάζει τη γέννηση ενός νέου παιδιού. Εδώ βρίσκεται η πεμπτουσία των Χριστουγέννων: Ο Θεός δεν μας ξαναδέχεται στην Πατρική αγκαλιά Του μόνο, αλλά με την απέραντη αγάπη και το έλεος Του, ευλογεί και αναγάγει όλο το σύμπαν σε μια νέα πραγματικότητα, στέλνοντάς μας τον Υιό Του, ενσαρκωμένο ως άνθρωπο.

Μήπως άραγε ο κόσμος μας σήμερα δεν μοιάζει συχνά με τον άσωτο υιό στο αθλιότερο σημείο της πτώσης του, χαμένος, μπερδεμένος και χωρίς ελπίδα; Δεν βλέπουμε καθημερινά τις θλιβερές συνέπειες των λαθών και της σκληροκαρδίας μας; Τα Χριστούγεννα είναι η κατεξοχήν εποχή που θυμόμαστε ότι το μόνο που χρειάζεται είναι να στραφούμε προς τον Πατέρα, να απλώσουμε τα χέρια μας και να φωνάξουμε, «Ω ελθέ, ω ελθέ, Εμμανουήλ», και, ιδού, αμέσως ο Πατέρας μας μάς στέλνει τον Υιό Του να γεννηθεί στις καρδιές μας, να τις γλυκάνει, μεταλλάσσοντας τον πόνο και τη λύπη μας σε αληθινή και αστείρευτη ζωή.

Φέτος, μαζί με τις υποχρεώσεις της καθημερινότητας, ας έχουμε πίστη στο γεγονός ότι ο Θεός ανταποκρίνεται στις παρακλήσεις μας. Αυτά τα Χριστούγεννα, ας εκφράσουμε τις ευχαριστίες μας για την ελπίδα, τη συγχώρεση και τη σωτηρία που ο Θεός μας προσφέρει άπλετα. Ας προσφέρουμε κι εμείς με τη σειρά μας την ίδια αγάπη και ελεημοσύνη που απολαμβάνουμε από τον Πατέρα μας προς στους συνανθρώπους μας, ιδίως σε εκείνους που είναι εμπερίστατοι, προσφέροντάς τους βοήθεια, αναγνωρίζοντας την εικόνα του Χριστού στο πρόσωπο τους. Ας μη διστάσουμε να ευχηθούμε στους συνανθρώπους μας «Καλά Χριστούγεννα», εγκάρδια και ειλικρινά. Να χαμογελάσουμε, να ευφρανθούμε, και να γιορτάσουμε με συγκίνηση και αγαλλίαση τις Άγιες αυτές μέρες για να δείξουμε σε όλους την ευλογία του Χριστού. Σ’ Αυτόν ανήκει η δοξα και η τιμή.

Καθώς το έτος 2023 φτάνει στο τέλος του, ας ατενίσουμε τη νέα χρονιά γεμάτοι ελπίδες. Είθε το ερχόμενο έτος να είναι γεμάτο με την αγάπη και την ελπίδα που φέρνει ο Χριστός στον κόσμο, και είθε καθ’ όλη την διάρκεια του έτους, ιδίως όταν οι δυσκολίες της ζωής μοιάζουν αβάσταχτες, να θυμόμαστε τα λόγια «ελθέ, ελθέ, Εμμανουήλ» και να αντλούμε δύναμη και ελπίδα.

Καλά Χριστούγεννα και ευτυχισμένο το Νέο Έτος 2024.

Με πατρικές ευχές

ο Αρχιεπίσκοπος

  • ο Θυατείρων και Μεγάλης Βρεταννίας ΝΙΚΗΤΑΣ

orthodoxia.online→